Выращивание и применение мелотрии шершавой

Сейчас информации о мелотрии шершавой найти можно не так уж и много, поскольку огородники пока не часто желают видеть ее в качестве овощной культуры на своем приусадебном участке. Данное растение относится к семейству тыквенных, больше всего оно распространено в Африке, а свои плети мелотрия может развивать до трех метров, благодаря чему ее можно использовать для озеленения различных поверхностей. Но, кроме того, что вы сможете использовать мелотрию в декоративных целях, ее плоды еще съедобные, вкусные и полезные.

У мелотрии шершавой есть и другие названия, например:

• огурец колибри;
• мышиная дыня;
• кислый корнишон;
• африканский огурец.

Плоды мелотрии внешне очень напоминают маленькие арбузики, но вот их вкус сильно схож с огурцами, и лишь плотная шкурка придает им кислинку, огурцам не присущую. В среднем плоды могут вырастать размером от полутора до трех сантиметров, но, несмотря на крошечные размеры, их часто добавляют в различные блюда для украшения или чтобы придать еде необычный вкус. Мелотрия является однолетним растением, которое разрастается очень быстро и может легко прикрепиться к самым разнообразным опорам, в связи с этим ее выращивают:

• на огороде;
• на балконе;
• на подоконнике.

Большое преимущество данного растения заключается в том, что его листва остается зеленой до осени, поэтому она послужит отличным украшением. Если вы выращиваете ее в огороде, при этом подвязав к опоре, то вы забудете о сорняках, которые не выносят соседства с этим растением. Еще мелотрия практически не поражается никакими болезнями, что избавит вас от лишней мороки при ее выращивании, а в дальнейшем и при уходе за ней, также она очень устойчива к различным вредителям.

Выращивание и уход

Если вы решили выращивать мелотрию шершавую в огороде, то желательно делать это на грядках, где перед этим росли помидоры, лук или бобовые, так как после других овощей, тем более, если они являются родственниками, сажать ее не стоит, иначе возможно возникновение болезней. Не забывайте, что данное растение плетется, поэтому рядом с ним обязательно должна быть опора или стена, по которой и будет плестись мелотрия, делая настоящий зеленый занавес. Расстояние на грядке между растениями должно быть около полуметра, и если целью вашего выращивания является исключительно украшение забора, беседки или любой другой опоры, то мелотрию можно сразу высаживать в открытый грунт.

Но все-таки лучше выращивать столь интересное растение при помощи рассады, тогда оно начнет плодоносить значительно раньше. Семена на рассаду необходимо сеять в начале апреля, для чего подойдут ящики, наполненные питательной смесью. Из-за миниатюрного размера семян, их не рекомендуется присыпать слоем земли. Достаточно их посеять, а затем прикрыть стеклом или же самой обычной пленкой, а разместить ящики нужно обязательно в тепле. Уже через пару дней вы заметите первые всходы, а когда на ваших саженцах появятся по три настоящих листика, их нужно пикировать по два или три саженца в отдельные горшки. Рассаду нельзя сильно увлажнять, но при этом она требует регулярного полива и подкормок комплексными удобрениями сразу после того, как начинается ее активный рост, обычно это происходит дней через семь после ее пересадки.

В грунт рассада высаживается не ранее середины мая, при этом она с легкостью приживается на новом месте, но в случае заморозков вам придется прикрывать ее пленкой, чтобы она не погибла. Лучше всего для мелотрии подходит легкая и плодородная почва, а вот место в котором она будет расти, должно быть открытым и солнечным, хотя легкое затенение тоже будет приемлемым. Поскольку растение не нуждается в большом объеме почвы, его можно спокойно выращивать в ящиках на балконе или в качестве комнатных растений на подоконнике, для чего подойдут обычные цветочные горшки. Мелотрию даже можно посадить в подвесные контейнеры, после чего необходимо будет периодически подстригать ее свисающие побеги. Единственным условием для хорошего роста мелотрии дома является светлые окна и балконы, а также регулярный, но не излишний полив.

Для ухода за мелотрией вам не придется прикладывать серьезных усилий, но все-таки некоторые тонкости необходимо знать. Бывает, что за вегетационный период вокруг растения может уплотняться земля, в таком случае нужно провести несколько раз рыхления, но делать это нужно крайне аккуратно, чтобы не повредить корни. Если вы желаете, чтобы у мелотрии была пышная зелень, подкармливайте ее в начале роста азотом, а для получения обильного урожая плодов во время цветения вносите минеральные удобрения. Пока растение находится в стадии роста и еще не может самостоятельно вытеснять сорняки, его необходимо пропалывать.

Поливать мелотрию необходимо каждый раз как пересохнет почва, но перед поливом воду нужно нагреть на солнце. Прищипывать побеги не стоит, поскольку они отлично разрастаются, и при этом дают большой урожай. Вы можете не только задекорировать вертикальные поверхности столь красивым и зеленым растением, но также им можно украсить и горизонтальную поверхность. Для этого просто не подвязывайте мелотрию и не высаживайте ее возле опор и беседок, в таком случае ее побеги, которые окажутся на земле, будут быстро разрастаться и укореняться, создавая великолепный зеленый ковер. Хотя растение и не склонно к различным заболеваниям, все же для избегания появления мучнистой росы нужно на протяжении лета два раза опрыскать мелотрию мыльной водой. Для такого раствора будет достаточно размешать пятьдесят грамм хозяйственного мыла в ведре воды.

Плодоношение

Начинает цвести, а соответственно и плодоносить мелотрия в июне, поэтому первые плоды вы можете уже заметить через две недели после того, как высадили ваше растение в огород. Поскольку мелотрия приносит плодов достаточно много, поэтому не стоит удивляться, что они будут появляться в каждом узле, и так будет длиться до наступления заморозков. Плоды действительно очень схожи на огурцы, поэтому если они переспеют и станут мягкими, в них появится много семян, тогда вкус их будет уже менее приятен. Так что для употребления в пищу мини-огурчики нужно собирать слегка недозрелыми, когда они еще достаточно упругие. Кушать их можно не только добавляя в самые различные салаты, но такие плоды еще и отлично сочетаются с рыбными, мясными или овощными блюдами.

Также плоды мелотрии можно мариновать с другими овощами, а если в маринад добавить немного острого перца, то они приобретут особенный вкус. Если же мини-огурчики уже перезрели, то не спешите их выбрасывать, поскольку вытащив из них семена, затем промыв и просушив, вы сможете хранить их в бумажном пакетике до следующего года, а весною посеять на рассаду. После того, как ваше растение закончит плодоносить, вы можете поживиться его корнеплодами, которые тоже съедобные, а по вкусу напоминают сладкую редиску либо батат. Употреблять их можно в сыром виде, они хорошо сочетаются с салатами или овощными рагу, но, к сожалению, как и сами плоды, долго корнеплоды не хранятся, поэтому уже дня через три становятся непригодными.

Польза и вред от мелотрии шершавой

В мелотрии содержится много клетчатки, поэтому вы смело можете использовать ее для разгрузочных дней, при желании сбросить лишний вес. Благодаря тому, что вкус этих плодов похож на огурцы, можно делать себе вкусные салаты с добавлением в них и других овощей. Если вы будете устраивать такие дни пару раз в неделю, то обеспечите себе отличную фигуру. Мини-огурчики имеют низкую калорийность зато они вызывают чувство сытости, что поможет вам избежать переедания. Также употребляя этот плод, вы можете привести в норму свое артериальное давление, стимулировать сердечную деятельность, снизить уровень холестерина, вывести излишки желчи из организма и даже предотвратить развитие раковых заболеваний.

Плоды мелотрии не только богаты на клетчатку, в них также содержатся:

• железо;
• магний;
• белки;
• кальций;
• калий;
• жиры;
• натрий;
• фосфор;
• углеводы;
• витамины С и В9.

Мини-огурчики еще оказывают на организм противовоспалительное действие, а также укрепляют и тонизируют его. Если вы страдаете запорами или желаете улучшить перистальтику кишечника, тогда эти маленькие плоды будут как раз кстати. Но кроме пользы плоды мелотрии могут приносить еще и вред, поэтому людям, имеющим проблемы с пищеварительной системой лучше всего не употреблять свежие мини-огурчики. Также не рекомендованы свежие плоды и людям с гипертоний, атеросклерозом и болезнями почек, печени и сердечно-сосудистой системы, а вот маринованные либо засоленные плоды вредны для беременных женщин.

0