Опоссум — единственный сумчатый американец

0
102
Опоссум

Опоссумы (не путать с поссумами) – млекопитающие, появившиеся на планете еще в доисторические времена, а именно на закате мезозойской эры, и сохранившиеся до наших времен в практически неизменном виде. Примечательно, что это единственные из сумчатых, обитающих за пределами Австралии. В наши дни опоссумы встречаются по всей территории Северной Америки и северной части Южной Америки, хотя ископаемые останки этих животных были найдены и на территории Европы. Благодаря своей необычной внешности и простоте содержания опоссумов во многих странах мира заводят в качестве экзотических домашних животных.

Опоссумы

Общая характеристика и интересные факты

Внешне опоссум очень напоминает крысу, но гораздо более симпатичную: у него интересно окрашенная пушистая шерсть, маленькие глазки-бусины, а остренькую вытянутую мордочку венчает маленький розовый носик. Самые крупные представители размерами не превышают большую кошку, длина их тела составляет примерно полметра и такой же хвост, а вес вплоть до 5 кг. Самые же мелкие особи достигают вместе с хвостом чуть более 10 сантиметров в длину. Хвост полностью или частично лишен шерсти, им опоссум цепляется за ветки при передвижении, а также может использовать для перемещения различных предметов. Шерсть густая, окрас зависит от разновидности. Лапы короткие, имеют пять пальцев, на задних конечностях большой палец противопоставлен остальным и не имеет когтя. Между собой опоссумы общаются при помощи звуков, напоминающих щелчки, при атаке могут шипеть и кричать.


Опоссумы единственные сумчатые животные Южной Америки, которые не только выдержали эволюционную конкуренцию, но и после возникновения естественного моста между континентами смогли распространиться практически по всей Северной Америке. О том, что это очень необычные животные, свидетельствуют также следующие факты:

  • У всех них по 50 зубов, это больше чем у каких-либо сухопутных млекопитающих.
  • Они спят большую часть суток, при этом являются рекордсменами среди животных по продолжительности фаз быстрого сна.
  • Опоссумы имеют устойчивый иммунитет к бешенству, а также к змеиному яду.
  • Водяной опоссум – единственное сумчатое животное, приспособленное к водной среде обитания.
  • Вопреки распространенному мнению, висеть вниз головой зацепившись только хвостом, могут только маленькие опоссумы, поскольку большой вес хвост не способен выдержать.
  • В некоторых странах на опоссумов охотятся, употребляют в пищу их мясо.

У американцев существует выражение «играть в опоссума», по сути это аналог русского «прикинуться валенком». Дело в том, что при возникновении угрозы для жизни, опоссум предпочитает не уносить свои ноги, сверкая пятками, а лихо прикинуться мертвым. Любой артист позавидует тому, как правдоподобно он впадает в подобие комы – падает на землю с открытым ртом и высунутым языком, иногда при этом идет пена, может при помощи анальных желез источать неприятный запах, сердцебиение и дыхание замедляются, а глазки становятся стеклянными. Большинство врагов опоссума не прельщает такая добыча, и они убираются восвояси. Когда же становится ясно, что угроза миновала, зверек приходит в себя, озирается вокруг, и как ни в чем не бывало направляется дальше по своим делам.

Поссум

Что нужно знать, если вы решили завести опоссума

Если соблазн завести милого пушистика, похожего на забавных братьев-опоссумов из мультипликационного фильма «Ледниковый период», окажется велик, изучите заранее информацию об их содержании в домашних условиях. Это ответственный шаг, поскольку в неволе опоссумы живут в среднем 7, а то и все 10 лет, хотя в природе эти показатели гораздо ниже. Основные моменты, которые следует учитывать при принятии решения о покупке, следующие:

  • Чтобы зверек не одичал и не был агрессивным, его не стоит содержать исключительно в клетке, а также обращаться с ним грубо и применять жесткие воспитательные меры.
  • Опоссумы ведут преимущественно ночной образ жизни, но со временем могут привыкнуть и подстроиться под распорядок дня хозяев, однако менять его режим насильно все-таки не стоит.
  • В здоровом виде опоссум совершенно не пахнет, однако некоторые все же рекомендуют кастрировать самцов у ветеринара.
  • Опоссумы довольно легко приучаются к лотку.
  • Несмотря на то, что зубы выглядят достаточно устрашающе, в отношении человека опоссумы обычно настроены крайне дружелюбно и их практически не применяют.
  • Опоссумы могут быть переносчиками различных инфекционных заболеваний и паразитов.

Наиболее оптимальным возрастом для покупки и последующего приручения опоссума является возраст 1-2 месяца. Желательно приобретать детеныша уже рожденного в неволе. Не поленитесь хотя бы визуально оценить общую кондицию и активность зверька, состояние его шерстного покрова и слизистых оболочек. Ветеринарная справка о состоянии здоровья выступит гарантом отсутствия у питомца неприятного бонуса в виде инфекций и паразитов.

Опоссум

Как содержать дома

В условиях домашнего содержания лучше всего ограничить место обитания опоссума просторной клеткой или вольером. Особого температурного режима не требуется, поскольку питомец будет себя хорошо чувствовать при комнатной температуре. Единственное, следует ограничить ближнее воздействие источников тепла, а также попадание прямых солнечных лучей. Во избежание простудных заболеваний зверька нужно оберегать от сквозняков.

В клетке или вольере необходимо предусмотреть следующее:

  1. Поскольку на воле опоссумы часто ведут древесный образ жизни, необходимо обеспечить его различными приспособлениями для лазания (ветвями деревьев, лесенками и т.д.)
  2. Укрытие для сна и отдыха (домик, дупло и т.п.).
  3. Мисочки для еды и воды.
  4. Лоток с наполнителем.
  5. Можно расположить колесо для бега с гладкой поверхностью, поскольку колеса с прутьями могут привести к травмам лап зверька.

Опоссумы очень чистоплотны, поэтому убирайте клетку регулярно. За своей шерстью они хорошо ухаживают сами, поэтому особой надобности в купании нет. Периодически обязательно выпускайте опоссума из клетки в свободный выгул по дому. Опоссумы в большинстве своем очень дружелюбные животные и с удовольствием будут сидеть у вас на руках или даже на голове, ведь в детстве мамы катали их на своей лохматой спине.

Кстати, если вы хотите содержать больше одного опоссума, придется позаботиться об отдельной жилплощади для каждого из них. Дело в том, что в природе они ведут одиночный образ жизни, объединяясь только на время воспроизводства потомства. Совместное проживание на одной территории в другие периоды чревато конфликтами вплоть до каннибализма.

Если все же вы решили приложить свою руку к увеличению численности домашних опоссумов, то при наличии двух разнополых особей старше 6-8 месяцев, их можно познакомить на одной территории. Если возникнет симпатия и произойдет спаривание, спустя 12-13 дней на свет появятся около 18-25 малышей. Они еще настолько крохотные, что способны вместе поместиться в чайной ложке. Поэтому они перекочевывают в сумку к матери, где только около 10 счастливчиков, получив доступ к соскам, продолжат свое развитие еще от 70 до 100 дней. Подросшие и вышедшие из сумки детеныши перемещаются сидя на спине у матери. В год самка может приносить от одного до трех пометов.

Опоссумы

Чем и как кормить

В естественной среде обитания опоссумы скорее являются всеядными животными, потому что помимо насекомых, мелких грызунов, птенцов, яиц и фруктов, они не прочь полакомиться падалью, а оказавшись вблизи человеческого жилища, не побрезгуют сделать ревизию в мусорном бачке.

В условиях домашнего содержания они также неприхотливы в еде, но, поскольку их здоровье и продолжительность жизни напрямую зависят от качества питания, следует ответственно отнестись к этому вопросу. Оптимально, чтобы рацион состоял примерно из следующего:

  1. Различные насекомые, предназначенные для кормления домашних любимцев.
  2. Мясо курицы.
  3. Мелкие грызуны, суточные цыплята или перепела.
  4. Сырые перепелиные яйца или вареные куриные.
  5. Нежирный творог или йогурт.
  6. Овощи и фрукты должны составлять примерно 10% от всего рациона, давайте их в мелконарезанном виде примерно 3 раза в неделю.

Консервы для кошек и собак рекомендуется использовать крайне редко в виде лакомства. Говядину и свинину давать категорически запрещено. Можно дополнить рацион витаминными добавками и кальцием. Кормите опоссума в периоды его бодрствования, излишки пищи не оставляйте в клетке. Всегда в доступе должна быть чистая вода.

Придерживайтесь этих нехитрых рекомендаций, и в знак благодарности здоровый питомец подарит вам не один год позитивного общения с ним.

Опоссум кормление

© Аграрий

0