Гребнистый крокодил

261
Гребнистый крокодил

Среди множества зубастых и грозных сородичей именно гребнистый крокодил – самый крупный и опасный.  Во всем мире проживает 23 вида крокодилов, и каждая рептилия имеет свои особенности, но когда речь заходит о гребнистом монстре, все, кто что-либо знает об этой породе, понимают, что это не просто интересный рассказ о животных, а информация, способная даже спасти жизнь, так как предупрежден – значит, вооружен.

Внешний вид

Достаточно посмотреть на фото, чтобы увидеть – гребнистый крокодил не просто большой, он – огромный. Крупнейшее в мире пресмыкающееся способно достичь семиметровой длины и весить около полутора тонн.  У средних экземпляров длина составляет около пяти метров у самцов, и трех метров у самок. Вес среднего самца – полтонны. Этот хищник больше и грознее белого медведя, грозы северных широт. Со времен, как на Земле вымерли динозавры, это самая крупная из рептилий. Предполагается, что растут они всю свою жизнь, а живут гребнистые крокодилы немало – семьдесят, а то и сто лет.

Рептилия выглядит весьма отталкивающе. Ее огромная пасть вмещает 64-68 острейших зубов. Длина головы – полметра. Около глаз крокодила растут специфические гребни, с возрастом проявляющиеся все четче. К старости животное полностью покрывается буграми, из-за чего и получило в международном научном сообществе название «Crocodylus porosus», а это в переводе с латыни означает «крокодил ноздреватый». Еще одно название, заработанное хвостатым монстром – «солоноватый крокодил».

Чешуя покрывающая брюхо рептилии, мельче, чем у остальных крокодилов. Расцветка во взрослом виде имеет в основном оливковый оттенок с примесями светловато-коричневого, бурого и серого цветов. Молодняк же окрашен в светло-желтый, а по всему туловищу разбросаны черные пятна и полоски.

Известно, что периодически может встречаться гибрид гребнистого и сиамского крокодила. Сингапурский крокодил, как называют сиамского, практически исчезает в мире дикой природы как чистый вид именно из-за своей способности скрещиваться с собратьями других пород.

Чем же опасен этот хищник?

Гребнистый крокодил, в отличие от множества своих собратьев, отлично переносит морскую соленую воду. Лишняя соль из его организма выводится специальными железами. И эта особенность позволяет ему проживать в небольших реках с пресной водой или водоемах, а потом пересекать километровые расстояния в океане. Самец этой рептилии может проплыть около тысячи километров по океану. Рекорд самок, правда, не превышает шестиста километров, что тоже очень много для крокодилов.

Пересекая океанские просторы, где крокодилу сложнее добыть себе пищу, они способны долго не есть. Хотя нередко зубастые путешественники едят небольших акул, которых им удается победить. Дрейфуя по океану, крокодилы время от времени заплывают в ближайшие заливы или бухты и пережидают там, пока не поймают нужное течение. Акулы, обитающие обычно в таких местах, не могут тягаться с таким противником, и гибнут в их зубах или уплывают в океан.

Гребнистый крокодил

Так, пользуясь океаническими течениями, помогающими сэкономить силы, рептилии значительно расширяют ареал своего проживания. Австралия и Новая Гвинея, Филиппины, Индия и юго-восточное побережье Азии, Каролинские острова и даже Япония – это места, где встречается гребнистый крокодил. На архипелаге Палау живет много этих рептилий, около двух тысяч особей. Долгое время на опасного хищника велась безжалостная охота, и теперь на Сейшельских островах, где он раньше также обитал, его практически не встретить. В Южном Вьетнаме, где война людей с крокодилами была весьма жесткой, сейчас осталось всего около сотни животных.

Крокодилий молодняк питается мелкой рыбой, крупными насекомыми, ракообразными и амфибиями. Аппетит взрослых особей такой пищей не удовлетворить, и в ход идут птицы, обезьяны, антилопы, буйволы, домашний скот, черепахи, змеи и акулы. Гребнистый крокодил может питаться и падалью, но гораздо охотнее поедает живую добычу, промышляя даже каннибализмом. Болотный и австралийский – более мелкие крокодилы – гибнут в зубах гребнистого. Не жалеет он и представителей своего же вида. Будучи одиночкой, крайне агрессивно защищает свою территорию от любого чужака, кидаясь в бой насмерть, и потеря одной, а то и нескольких конечностей цена, которую приходится заплатить более слабому противнику. Нередко один из соперников погибает в жестокой схватке.

Конечно же, и человеку нужно опасаться этого монстра. По статистике, в Австралии он чаще, чем белая акула, нападает на людей, калеча их. Потому местные прозвали его болотным дьяволом. Хотя статистика смертности от зубов гребнистого крокодила там сравнительно невелика – один-два человека в год, тогда как, например, в Малайзии рептилия ежегодно убивает около сотни человек. Однако беспричинно на человека крокодил нападает редко. В основном конфликты случаются, когда животному кажется, что на его территорию претендуют. Если крокодил живет в местности, где поблизости много людей, и видит их ежедневно, он ведет себя спокойнее, чем при неожиданной встрече с чужаком.

Гребнистый крокодил – очень опасный и коварный охотник. Погружаясь в мутную прибрежную воду реки или небольшого водоема, он, благодаря своей неприметной окраске, становится совершенно незаметен. Оставив на поверхности воды только глаза и ноздри, хищник способен часами поджидать жертву. Чаще всего это бывают антилопы и другие копытные, пришедшие на водопой. Хорошо развитый слух позволяет агрессивному охотнику не пропустить ни одного шороха и постоянно быть начеку. Резко высовывая голову из воды, большой крокодил набрасывается на животное и, зажав тисками своих челюстей его шею или голову, пытается свернуть ее. Если с добычей не удалось справиться сразу, рептилия сбивает ее с ног мощными ударами хвоста, способного переломать кости человеку, и затаскивает в воду.

Благодаря отличному зрению и прозрачной мембране, защищающей глаза при нырянии, рептилия хорошо ориентируется и под водой. Именно поэтому они так опасны для крупной рыбы и даже белых акул.

Развитые плавательные перепонки на лапах и мощный хвост делают крокодила очень маневренным в воде. Если он нападает на лодку с людьми, то может или таранить ее снизу, пытаясь перевернуть, или же выпрыгивает из воды и выхватывает человека в мгновение ока. В Индии нередки случаи нападения на людей в лодках. Есть немало фото и видео, зафиксировавших подобные случаи.

Как защититься от нападения?

Чтобы во время путешествия по экзотическим странам не попасть в зубы гребнистому крокодилу, нужно соблюдать такие меры предосторожности:

  • не купаться, не приближаться слишком близко к водоему, в котором видели крокодила, или известно, что он там водится. Не стоит даже плавать там на лодке, так как это территория хищника, на которой он может напасть;
  • если вы увидели крокодила на берегу, не проявляйте по отношению к нему агрессию. Не нужно ничем в него бросать, замахиваться или кричать. Чаще всего на суше рептилия чувствует себя менее уверено, и сама первая попытается избежать встречи с человеком. Обычно большой гребнистый крокодил старается не отдаляться от водоема более, чем на тридцать метров;
  • если крокодил все же напал, и у вас есть оружие, придется стрелять. Охотники говорят, что его толстую шкуру не берет обычная пуля, а потребуется большой заряд дроби;
  • можно попытаться удержать пасть животного, не давая ей закрыться. В таком случае слабые мышцы, управляющие ее раскрытием, будут блокированы. Однако, когда пасть хищника захлопнулась, ее уже ничто не разожмет;
  • очевидцы схваток с крокодилом говорят, что нужно сильно надавить пальцами на его глаза, и тогда агрессор может разжать пасть и выпустить жертву.

Размножение крокодилов

С ноября по март у гребнистого крокодила длится период размножения. На это время животные ищут водоемы с пресной водой. Не терпя конкуренции, самцы, которые сильнее и старше, отвоевывают территорию и самок у соперников послабее. Изгнанный крокодил, оставшийся без самки, пытается найти для себя другую территорию, или уходит в море, где плавает вдоль берега, охотясь на рыбу и жертв покрупнее.

Гнездо, ежегодно сооружаемое самкой на одном и том же месте из травы и листьев, в диаметре достигает примерно семи метров, а высота его – метр. Как и другие виды рептилий, гребнистый крокодил размножается яйцекладкой. Обычно самка откладывает в среднем полсотни яиц. Их количество может колебаться от двадцати пяти до девяноста штук. Детеныши начинают вылупляться через месяца три (80-90 дней). Чаще всего они еще в скорлупе начинают пищать, а постоянно находящаяся поблизости мать, раскопав гнездо, оказывает малышне помощь в появлении на свет.

Количество самцов и самок, которые вылупятся из яиц, напрямую зависит от того, какая температура сохраняется в гнезде в течение всего инкубационного периода. Больше самцов будет, если тепло держалось на уровне 31,6 градуса по Цельсию. Если же температура колебалась в большую или меньшую сторону, в итоге вылупится больше самок.

Детеныши крокодила еще слабы и уязвимы для более сильных хищников, а потому поначалу находятся под опекой матери. Если вы посмотрите видео, на котором самка учит детенышей плавать, оно непременно вызовет у вас улыбку, на минуту заставив забыть о том, что смотрите на будущих грозных и безжалостных хищников.

Гребнистый крокодил

Монстр или часть природы?

Казалось бы, гребнистый крокодил – настолько устрашающая и агрессивная машина убийства, что не стоит жалеть о сокращении его поголовья вследствие охоты людей за ценными мясом и кожей. Но в природе все уникально, и эти прямые потомки давным-давно населявших планету динозавров – очень интересные и своеобразные животные, имеющие полное право жить своей жизнью на своей территории.

Как было сказано выше, эта рептилия не будет специально заходить на территорию человека, чтобы напасть первой. Аборигены, живущие по соседству с гребнистыми крокодилами, говорят, что это очень умные создания. Было замечено, что они общаются между собой, издавая различные звуки, похожие то на коровье мычание, то на лай собаки.

Древние люди считали крокодила божеством, поклонялись ему. До сих пор в музеях сохранились крокодильи мумии. Это животное всегда внушало человеку не только страх, а и благоговение. В Австралии сейчас наиболее сильно развито движение по сохранению гребнистого крокодила, где животных выращивают не только ради мяса и кожи, а и лечат раненых или больных, помогают появиться на свет молодняку, выращивают гибриды. Множество специалистов и волонтеров заботятся об этих древнейших животных, чтобы сохранить уникальную частичку природы и сохранить настолько важное для всех живущих на Земле равновесие.